MVLA: Respuestas para todas las preguntas que podrías tener sobre el retorno a la escuela durante COVID

ARTICULO DE TOMOKI CHIEN, FOTO DE ARYA NASIKKARTRADUCCIÓN DE RODRIGO SEPÚLVEDA SAGASETA

Esta historia fue escrita y reportada originalmente en inglés. Todas las citas son traducciones.

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En una semana, los estudiantes del Distrito de Mountain View–Los Altos harán regresaran al campus por primera vez en 16 meses. Será un retorno completo: pero todo no sera necesariamente igual.

Estas son las respuestas a algunas preguntas del protocolo COVID-19 que podrías tener, lo cuales esperamos alivien un poco de su estrés sobre el regreso a la escuela. 

Nota: Todas las respuestas a estas preguntas se basan en información del 30 de julio. Las precauciones y decisiones relacionadas con el COVID-19, como siempre, están evolucionando constantemente.


Pregunta: Se tiene que usar mascarilla?

Respuesta: Sí, al menos hasta principios de noviembre. Pero no tendrás que distanciarte y podrás quitarte la mascarilla afuera. Aparte de las mascaras en los salones y zonas interiores, la escuela debería parecer bastante normal por ahora.

Pregunta: Tiendo a enfermarme mucho, especialmente durante el invierno y la temporada del influenza. ¿Tengo que quedarme en casa aunque solo sea catarro?

Respuesta: Desafortunadamente, sí. Si estás mostrando cualquier síntoma del COVID-19, muchos de los cuales son los mismos que las síntomas típicas de la gripa, tienes que quedarte en casa.

La asociada Superintendente Leyla Benson, que actúa como la persona designada para temas del COVID-19 en el distrito, dijo que el distrito reconoce que puede haber más ausencias como resultado de esto.

“Queremos tener mucho cuidado”, dijo Benson. “[Pero] si bastantes personas empiezan a tener problemas para obtener acceso a la escuela, entonces tendremos que revaluar.”

Pregunta: Aunque estoy vacunado, todavía tengo que quedarme en casa si estoy enfermo? 

Respuesta: Sí. Esta es una precaución necesaria, especialmente con la evolución de la variante delta, que —aunque se discute la idea de esto— se ha descubierto que todavía se pueden contagiar personas totalmente vacunadas. Sin embargo, se ha demostrado que las vacunas son muy eficientes para prevenir casos graves y detener la infección.

Pregunta: Cuándo podré regresar a la escuela después de quedarme en mi casa enfermo?

Respuesta: Bueno, depende. Si sales positivo para el COVID-19, entonces tendrás que esperar una cuarentena de 10 días, después de lo cual puedes volver a la escuela. 

Si no te da COIVID-19, es probable que podrás volver a la escuela, pero consulte la siguiente pregunta.

Parece que puede haber casos en los que, por ejemplo, si tienes un poco de catarro durante un día y tu médico te aprueba para volver a la escuela, no tendrás que hacer la prueba de COVID-19 para regresar. Pero en general, tendrás que tomar una prueba para el COVID si tienes alguna síntoma.

La escuela debe ponerse en contacto con usted sí toma un día enfermo y la ayudara en el proceso. Y, por supuesto, siempre puede contactar a Layla Benson por su correo: leyla.benson@mvla.net si tienes preguntas individuales. 

Pregunta: Que si tengo síntomas de gripa o influenza, pero salgo negativo para el COVID-19? 

Respuesta: Aquí es donde se vuelve un poco complicada la cosa. (Benson suspira cuando se le hace esta pregunta.) Todo depende del día en el que hiciste la prueba, si habías estado en contacto con alguien con COVID, si tu prueba fue de antígenos o de PCR y lo que diga tu medico.

Así que básicamente depende, y el distrito tomará cada situación caso por caso en consulta con el departamento de salud del condado. Pero lo más importante es que probablemente vas a recibir unas miradas desagradables de tus compañeros de clase si estás tosiendo durante toda tu clase. 

Pregunta: Si pruebo positivo para el COVID, tengo que presentar una prueba de COVID negativa para regresar? 

Respuesta: Hasta ahora, no. Solo tienes que esperar la cuarentena de 10 días. Al final de esos 10 días se supone que la carga viral que desprendes es lo suficientemente baja, que combinada con una máscara, no puede infectar a otras personas. Benson parecía pensar que la duración de la cuarentena podría cambiar porque la variante delta es más virulenta, aunque ella dijo que aún no ha oído ninguna palabra oficial al respecto.

Pregunta: El distrito ofrecerá pruebas de COVID? 

Respuesta: El distrito continuará colaborando con el Hospital El Camino para ofrecer pruebas a los estudiantes (Benson dijo que te pueden regresar el resultado de la prueba de una manera muy rápida), y también analizará otras opciones basado en necesidad. 

Si se necesitan pruebas con mayor frecuencia, el distrito tendrá clínicas de pruebas en colaboración con El Camino.

La prueba Cue COVID-19, una prueba para la casa aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos también es una opción que el distrito podría utilizar en cierta capacidad aunque lo único que es seguro hasta ahora es la colaboración con el El Camino Hospital.

Pregunta: Qué ocurriera si me aproximo a alguien que tiene COVID?

Respuesta: Si estás completamente vacunado y has entrado en contacto cercano con alguien infectado con COVID-19, no tendrás que ponerte en cuarentena — solo tendras que demostrar prueba de vacunación al distrito. Pero si no estás vacunado, o si declinas indicar tu estado de vacunación, tendrás que esperar una cuarentena de 10 días.

Benson dijo que puede haber algunos casos raros en los que un estudiante no vacunado en cuarentena debido a un contacto cercano podría salir temprano si producen una prueba negativa, aunque eso dependería de una serie de factores, incluyendo el día de la prueba, si las síntomas están presentes y lo que decida el condado; sería caso por caso.

Pregunta: Sera mas fácil completar las tareas y el trabajo que me perdería si falto por estar enfermo? 

Respuesta: Debería ser un poco más fácil, sobre todo porque los profesores van a entender. Benson dijo que los dirigentes del distrito discutieron esto, y al menos por ahora, está pidiendo que los profesores envíen cualquier trabajo que se pueda hacer virtualmente a los estudiantes que están enfermos en casa. 

Y, por supuesto, como en cualquier año normal, hay extensiones que los profesores están obligados a dar si tomas días enfermos. 

“Lo que hemos visto hasta ahora es que la gente es muy responsable en nuestra comunidad,” dijo Benson. “Este es el plan actual, [pero] era un plan basado en que el COVID mejorara enormemente y las tasas de vacunación fueran muy altas. Tengo que decir que en las últimas semanas ha habido muchos giros nuevos.”

Como con cualquier cosa, la política actual sobre las tareas y los días enfermos podría muy posiblemente cambiar una vez que comience el año escolar. 

Pregunta: Habra una option para aprender remotamente este año?  

Respuesta: Sí, en forma de la Opción B, el programa de estudio independiente remoto del distrito. Aunque dependerá de la circunstancia específica, Benson dijo que los estudiantes deberían poder cambiar a la opción B con menos problemas que el año pasado.

Pregunta: Qué porcentaje de maestros y estudiantes están vacunados? 

Respuesta: Benson dijo que en una encuesta a los profesores que aún no estaba terminada, el 96,6% dijo que estaban completamente vacunados, el 2,6% no quisieron aclarar, el 0,5% dijo que no estaban vacunados y el 0,3% dijo que estaban a mitad del proceso de vacunación. La encuesta de los profesores se finalizará más cerca al inicio de la escuela, y los estudiantes tomaran otra encuesta cuando regresen.

No tienes que dar tu estado de vacunación, pero si te declinas a declararlo, la escuela tiene que tratarte como una persona no vacunada.

Pregunta: Hay algo más que deberíamos saber?

Respuesta: Sólo hay que saber que todo podría cambiar muy rápidamente — incluso no esta garantizado poder tener una instrucción en persona para el resto del año.

Sin embargo, Benson subrayó que las vacunas siguen siendo la mejor manera de garantizar que la escuela pueda funcionar con la mayor fluidez posible.

“Realmente creemos como distrito escolar que la vacunación para cualquiera que pueda hacerlo médicamente … es nuestra primera línea de defensa,”dijo.

Es importante saber que si el reglamento cambia o la pandemia se empeora, el distrito está mucho mejor preparado que a principios del año pasado.

“Estamos muy entusiasmados con el prospecto de poder regresar,” dijo Benson. “Siempre hemos puesto la seguridad de todos primero. Así que si las señales muestran que [nuestro plan] no va a ser seguro para todos, tenemos muchas opciones que hemos probado y pueden funcionar.”

Un grupo de padres del distrito MVLA busca impulsar a estudiantes Latinos

ESCRITO POR RODRIGO SEPULVEDA SAGASETA, FOTO DE ARYA NASIKKAR

Este artículo fue originalmente reportado en Español

En un distrito escolar con un 25.8% de estudiantes Latinos, el grupo Latino Parent Outreach (LPO) busca apoyar a un número importante de estudiantes Latinos y sus padres que de manera desproporcionada enfrenta dificultades en su aprendizaje.

Al compartir experiencias y trabajar con el distrito para mejorar los recursos disponibles, los padres voluntarios de LPO esperan darle accesibilidad a los estudiantes Latinos a una mejor educación.

LPO se fundó hace cuatro años con la misión de encontrar y abordar el origen de los bajos promedios y asistencia escolar en estudiantes Latinos y en particular sus calificaciones en matemáticas.

Los padres involucrados se reúnen mensualmente en los llamados  “Cafecitos” para discutir temas de interés e intercambiar conocimientos, de esta manera se aseguran de que los padres con dudas puedan obtener consejos de los padres con más experiencia.

La organización realiza eventos “celebrando las diferentes culturas y países que hay en la comunidad hispana”, dijo Marilu Cuesta, una voluntaria de LPO. Estos eventos incluyen celebraciones importantes como el Día de los Muertos y La Posada.

“El objetivo de nuestro grupo como padres es abrir nuevas oportunidades para los estudiantes Latinos y asegurarse de que vayan a la escuela sintiéndose felices y cómodos, sabiendo que pueden tener éxito aprovechando de todos los recursos que la escuela y sus maestros les ofrecen,” dijo Cuesta.

En marzo, en un esfuerzo para contrarrestar el bajo rendimiento académico entre los estudiantes Latinos, el grupo envió una carta al distrito escolar proponiendo 16 puntos clave.

“El distrito siempre ha sabido de estos problemas, pero en realidad, nunca se ha hecho lo suficiente para cubrir todas las necesidades,” dijo Semi Gurbiel, la futura presidente de LPO. “Esperamos que puedan ayudarnos con las ideas que les hemos dado, y que acepten y puedan trabajar con nosotros para cubrir todas estas necesidades que tenemos y hacer que nuestros muchachos se gradúen exitosamente.”

Estos puntos incluyen garantizar un servicio de Internet confiable para todos los estudiantes, aclarar los recursos disponibles y sus requisitos para aumentar la participación de los estudiantes Latinos y ampliar el apoyo a la salud mental. La petición también sugiere planes prácticos y sin costo, como instituir programas de tutoría entre estudiantes ejemplares y estudiantes más nuevos para ayudarlos a lograr sus objetivos.

Esta carta es el resultado de la colaboración de los padres de LPO y de un análisis de los problemas que enfrentan los estudiantes Latinos. También sugiere recursos como becas y oportunidades con empresas de tecnología como Google y Facebook,  que podrían ayudar a combatir las disparidades.

En la renovación más reciente del Plan de Rendición de Cuentas con Control Local (LCAP) del distrito, se implementará un mejor acceso al Internet para todos los estudiantes, un mejor asesoramiento académico, servicios de salud mental y “educación culturalmente relevante” lo cual refleja algunas de las ideas sugeridas en la petición de LPO.

“Enfrentamos muchos retos, pero yo creo que los retos principales que tenemos es el reto socioeconómico y la barrera del Inglés,” dijo Gubriel. “Tenemos padres que tienen que trabajar en dos o tres trabajos y no pueden apoyar y orientar a sus hijos académicamente como lo puede hacer otros padres. Viendo las estadísticas académicas de los estudiantes Latinos en nuestro distrito nos inspira y nos hace querer darle mejores oportunidades a nuestros niños y nuestra comunidad.”

Parent group seeks to uplift Latino MVLA students

STORY BY RODRIGO SEPULVEDA SAGASETA, PHOTO BY ARYA NASIKKAR

This story was originally reported in Spanish. All quotes are translations.

In a school district with a prominent Latino composition of 25.8%, the Latino Parent Outreach group aims to provide support to a disproportionate number of struggling students and their parents. 

Through sharing experience and working with the district to improve resources, LPO’s parent volunteers hope to make opportunities for higher education more attainable for Latino students.

LPO was founded four years ago with the mission of finding and addressing the causes of widespread low GPAs, low math grades and trends of chronic absence among Latino students. 

Although they mostly work in the Mountain View area, they are also willing to help any parents and students in the Mountain View–Los Altos Union High School District. 

Parents involved meet monthly in what they call “Cafecitos” or “Coffees” to discuss topics of focus and exchange knowledge, ensuring that parents with questions are able to talk with more experienced parents. The group is also able to help parents who have difficulties understanding English.

The organization has hosted events “celebrating the different cultures and countries that make up the Hispanic community,” said Marilu Cuesta, an involved LPO volunteer. These events include major celebrations in Mexican culture like Dia de Los Muertos and La Posada. 

“The goal of our group as parents is to open up new opportunities for Latino students and make sure they are going to school feeling happy and comfortable, knowing they can succeed by taking advantage of all the resources that the school and their teachers provide them,” Cuesta said.

In March, the group sent a letter to the district proposing 16 key action items in an effort to counter the continued academic underperformance among Latino students.

“The district has always known about these problems, but in reality, enough has never been done to close this unjust gap,” said Semi Gurbiel, the soon-to-be president of LPO. “We hope that they can help us with the ideas that we have given them, and that they accept and can work with us to increase graduation rates and help set up Latino students who work hard for success.”

These points include ensuring reliable internet service for students at home, clarifying resources to increase Latino student participation in academic programs, and expanding mental health support. The petition also suggests actionable, cost-free plans like instituting tutoring programs between model upper-classmen and newer students to help them achieve their goals.

This 16-point letter is the product of LPO parents’ collaboration and comprehensive analysis of the problems Latino students face. It also suggests resources like scholarships and internships with tech companies that could help combat the disparities. 

The district’s most recent renewal of its Local Control Accountability Plan calls to implement better internet access, academic counseling, mental health services and “culturally relevant education,” which all the sentiments of LPO’s 16-point petition.

“We face many challenges, mainly socioeconomic problems and a language barrier,” Gubriel said. “We have parents that have to work two or three jobs and are unable to keep their children on the right academic track like other parents can. And looking at the academic statistics of Latino students in our district is provocative and makes us want to give better opportunities to our children and our community.”

MVLA adopta LCAP, y se enfoca en la inequidad educativa durante los próximos tres años

ARTICULO DE TOMOKI CHIEN, FOTO DE ARYA NASIKKARTRADUCCIÓN DE RODRIGO SEPÚLVEDA SAGASETA

Esta historia fue escrita y reportada originalmente en inglés. Todas las citas son traducciones.

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El 21 de junio, la junta de consejo del Mountain View – Los Altos Union High School District aprobó su último Local Control Accountability Plan o Plan de Rendición de Cuentas con Control Local, un plan estableciendo metas y presupuestos para los distritos escolares. 

El LCAP establece objetivos amplios para los próximos tres años, que incluyen garantizar el acceso equitativo a una educación de alta calidad, aumentar la participación de la comunidad y ofrecer apoyo para el bienestar y la salud mental de los estudiantes. 

Todas las agencias educativas locales en California, que incluyen escuelas públicas, oficinas de educación del condado y escuelas “charter”, deben adoptar un LCAP en ciclos de tres años.

El LCAP es parte de un modelo de financiamiento para la educación estatal conocido como la Fórmula de Financiación con Control Local, que asegura que las escuelas que reciben fondos estatales presupuestan el dinero de una manera que se alinea con las prioridades estatales y comunitarias. Una gran parte de la adopción de cada LCAP incluye revisarlo con actores interesados del distrito.

Cada LCAP asigna una parte del presupuesto de la agencia de educación a acciones específicas destinadas a ayudar lograr las metas.

Un LCAP también debe ofrecer métricas que puedan marcar el progreso en alcanzando los logros, lo que, en teoría, hace que las agencias educativas sean responsables de los objetivos que establecieron y los fondos que utilizan para alcanzarlos.

Una meta clave descrita por el LCAP del distrito es seguir garantizar la “excelencia académica para todos” al ofrecer una educación equitativa y de alta calidad. 

El LCAP 2017 del distrito identificó muchos de los mismos problemas reconocidos en el nuevo documento de 2021, específicamente GPAs bajos, calificaciones bajas en matemáticas y falta de cumplir con los requisitos A – G en los latinos, los estudiantes con discapacidades, los estudiantes todavía aprendiendo inglés y los estudiantes con desventaja socioeconómica.

Las soluciones clave para estas desigualdades incluyen continuar ofreciendo recuperación de créditos y opciones de escuela de verano, servicios de intervención, dentro o incluso después del día escolar, que se dirigen a los estudiantes en riesgo de no graduarse con apoyo académico adicional.

Ofrecer acceso a Internet, Chromebooks, soporte de pago de exámenes, asesoramiento académico, servicios de salud mental y “educación culturalmente relevante” también son acciones mencionadas.

“Muchas de nuestras clases tienen una visión del mundo euro-centrada, cuando la mitad de nuestros estudiantes no se ven reflejados en ese punto de vista,” dice el LCAP. “Los maestros aumentarán la cantidad de textos, lecciones y materiales culturalmente diversos. Esto apoyará a nuestros [estudiantes todavía aprendiendo inglés] porque históricamente son nuestros estudiantes de color. “

Una parte de eso podría incluir un curso de estudios étnicos planeado por el distrito, que debutará en 2022. 

El LCAP ofrece una serie de métricas para determinar el éxito de asegurar la excelencia académica, algunas de las cuales incluyen puntajes más altos en las evaluaciones estatales; un aumento en el porcentaje de estudiantes que completan los requisitos A – G; GPAs más altos en Álgebra I; y un porcentaje más alto de inscripción en cursos de Colocación Avanzada (AP).

Se pueden encontrar métricas específicas a partir de la página 11 del LCAP.

Un objetivo separado titulado “aprendices de por vida”— que detalla el apoyo para los maestros— complementa el objetivo de “excelencia académica para todos.”

El LCAP enumera un “programa de inducción de maestros,” en el cual los nuevos maestros se emparejan con un mentor del equipo de apoyo instructivo, específicamente para ayudar a los maestros a enfocarse en apoyar a los estudiantes en riesgo.

El distrito también planea continuar ofreciendo oportunidades de desarrollo profesional, incluyendo la capacitación de “anti-prejuicios y anti-racismo.”

Otra meta incluye aumentar la comunicación y el compromiso con actores interesados, creado con la equidad en mente. El distrito espera que al aumentar la participación de la comunidad, específicamente con los padres de estudiantes en riesgo, el ausentismo continuo, los abandonos y las suspensiones disminuirán, mientras las tasas de graduación mejoraran.

Otra parte de eso también incluye trabajar en colaboración con los distritos escolares de Mountain View Whisman y Los Altos para alinearse con prácticas comunes, lo que en teoría asegura que los estudiantes entrando a noveno hagan la transición a la preparatoria de manera fluida.

La especialista en divulgación comunitaria recientemente designada va a tener un papel importante en esto.

El único objetivo del LCAP que no está vinculado explícitamente a la equidad se relaciona con la seguridad y el bienestar de los estudiantes, específicamente el apoyo a la salud mental.

“Es necesario usar la información y datos que tenemos de manera efectiva para identificar las necesidades específicas de los estudiantes y conectarlos con los recursos y servicios apropiados para asegurar su acceso a una educación alineada con nuestros estándares y apoyarlos para que estén listos para la universidad y sus carreras,” dice el LCAP.

Una parte esencial de esto es el nuevo puesto de coordinador, que será responsable de evaluar y dirigir las referencias de salud mental al apoyo correcto— ya sean terapeutas, administradores o consejeros escolares.

Previamente, el distrito había contratado al Community Health Awareness Council para ofrecer un coordinador, pero el coordinador de bienestar William Blair dijo en un correo electrónico que el distrito decidió hacerlo internamente.

Una gran parte de los fondos, unos $ 1.1 millones, se destinan a brindar servicios de salud mental a los estudiantes a través de consejeros y terapeutas.

“Para fortalecer este esfuerzo en mejorar la salud mental, definiremos mejor nuestros roles, prácticas, protocolos y servicios dentro de nuestro equipo clínico,” dice el LCAP.

Local non-profit Mentor Tutor Connection continues to serve Mountain View and Los Altos students through pandemic

STORY BY GIL RUBINSTEIN AND RODRIGO SEPULVEDA SAGASETA, PHOTO COURTESY MENTOR TUTOR CONNECTION

A wedding or baby shower guest list typically includes parents, neighbors and long-time friends. For some former Mentor Tutor Connection students, their mentors — thanks to their patience, kindness and advice — also make the guest list.

Mentor Tutor Connection is a nonprofit that seeks to “enhance academic and life skills for students” by offering tutoring for kindergarten through eighth grade students in Los Altos and Mountain View school districts and one-on-one mentoring for students in the Mountain View–Los Altos Union High School District. 

Tutors either work one-on-one with students in math and language arts in their classrooms, or, through the Reading Fellows program, a more individualized program where they meet with students many times throughout six weeks to help them with their reading ability.

The organization’s mentors work for years to build personal relationships with high school students, many of whom are first generation college bound students.

“The mentoring program pairs a caring adult from the community, an adult who is non-judgemental, who will be there for the student,” said Carol Olson, executive director at Mentor Tutor Connection. “Our mentor program is focused on whatever the student needs or wants.”

Mentors are usually brought in by other people in the organization, but can be just about any experienced adult with a little extra time, a desire to help others and a lot of patience. Mentors go through a careful training and preparation process before being matched with the right student 

Once paired, mentors help their students with school work, time management, college applications and generally are able to guide and share their experience with students.

“Over time, the students trust [the mentors] more and more, open up more and more, and eventually you’re having this huge impact on them because you show up,” said Sally Chaves, president of Mentor Tutor Connection. “You didn’t raise [the student], but they’re just a special person that becomes like family.”

While at first glance it might seem that the organization only serves students, the mentors also benefit mostly by virtue of them being around students, and being able to give back to the community. 

“It’s nice to know I’m helping [my student],” mentor Leslie Micetich said. “She just wants to talk to someone else beside her family. Me too.” 

Micetich has been a mentor since April 2020. Despite having endured the pandemic with her mentee, she still found ways to support her student. She mailed a birthday card, made fudge on a video call and even set up a meeting with a special education teacher, which is her student’s dream job. 

Not all transitions to the pandemic were smooth, as some mentors struggled to figure out how to meet with their mentees online, and everyone was facing some hard times. 

“[The teen’s] lives were turned upside down, they’re feeling isolated, they’re often hit by economic hardships, or they have to take care of their younger siblings who are in class,” Olson said. “They are struggling [to] engage with school, whether it’s tech or having a private place, there are pretty significant stressors.”

It is only now that vaccinations are occurring and restrictions have been lifted in California that mentors will once again be able to meet with and support their students properly. 

“I find it very rewarding,” Jeff Purnell, a mentor said. “[I get to] use my privilege to help others who haven’t had nearly as much privilege as I have had.”

To contact Mentor Tutor Connections, click here.

Con una subvención estatal, MVLA busca incrementar el apoyo para los estudiantes

ARTICULO DE TOMOKI CHIEN, FOTO DE EMILY MCNALLY, TRADUCCIÓN DE RODRIGO SEPÚLVEDA SAGASETA 

Esta historia fue escrita y reportada originalmente en inglés. Todas las citas son traducciones.

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Con fondos de la Beca de Oportunidades de Aprendizaje Expandido del estado de California, el Distrito Escolar Unificado de Mountain View–Los Altos buscará reforzar el apoyo académico y socioemocional para los estudiantes

Una gran parte de los fondos se usará para apoyar la recuperación académica de los estudiantes con falta de créditos y para el desarrollo profesional de los maestros.

El 1 de junio, el consejo del distrito aprobó un plan de gastos de $2,520,000, el cual presentarán al estado. Este plan incluye una asignación general del dinero, dejando los detalles para después; La superintendente adjunta de servicios educativos, Teri Faught, dijo en la junta de consejo que eso era lo que esperaba el estado, debido al poco tiempo que tuvieron. 

La subvención, que comienza este verano y dura hasta el verano de 2022, es parte de un paquete de ayuda estatal de COVID-19 destinado a ayudar a las escuelas a recuperarse de los efectos de la pandemia y hacer la transición al nuevo año escolar. 

Además de ofrecer oportunidades de escuela de verano para los estudiantes que necesiten recuperar créditos para cumplir con los requisitos de graduación, el distrito también ofrecerá “academias de verano” para estudiantes en el programa de AVID. 

“Es para los estudiantes que están [en] AVID, para traerlos al campus para desarrollar su habilidades para leer y escribir, desarrollar su comunicación y sus habilidades y confianza”, dijo Faught en la junta de consejo.

Faught dijo que este año, las academias de verano trabajarán con los estudiantes entrantes de AVID para darles más conocimiento. Las academias tendrán un componente centrado en las matemáticas, para apoyar a los estudiantes que han sido identificados por las escuelas intermedias que actualmente tienen dificultades en matemáticas.

El plan describe una serie de otros apoyos planeados para los estudiantes que lo necesitan, el cual incluye ofrecer un horario extendido de la biblioteca para permitir tiempo adicional para que los estudiantes trabajen bajo supervisión o con un tutor; un programa de recuperación de créditos en línea; y clases de apoyo según la necesidad.

Los fondos también se irán a entrenar a los maestros para “involucrar a los estudiantes y sus familias en el tratamiento de la salud socioemocional de los estudiantes” y construir comunidades de aprendizaje después de la pandemia.

El distrito también ampliará sus servicios con el Community Health Awareness Council.

INdGO: Simple yet delicious Indian to-go food to satisfy everyone

STORY BY RODRIGO SEPULVEDA SAGASETA, PHOTO BY EMILY MCNALLY

Gurinder Singh was stumped. The pandemic had crippled his Modesto banquet hall’s business, canceling all his bookings and making the 9,000 square foot operation far too costly to maintain — and the end of the pandemic was nowhere in sight. He had to shut it down.

So Singh found his life at a standstill. Should he take a break? Should he visit friends in Canada, Malaysia and Australia? Those questions ultimately went undecided, but it eventually became clear to him that he could no longer sit around at home: And the vision for INdGO was born.

Simple yet delicious Indian to-go food to satisfy everyone from an avid Indian food eater to a curious person hoping to start exploring the magic and flavor of the cuisine. Singh personally prepares and cooks this food to perfection, but also underwent the struggle of attracting people to his relatively unknown restaurant.

While INdGO — the name of which stands for Indian To-Go — radiates simplicity, Singh’s journey in opening the restaurant has been much more complicated.

Founded in the middle of a pandemic, INdGO is one among many restaurants and small businesses trying to survive the likes of few clients, rising prices and staff shortages, until things can fully reopen and people come back. 

INdGO boasts a classic menu with a few special add-ons including the likes of butter chicken, mushroom makhani, and for those wanting something simpler, fire-grilled salmon in a delicious coconut and onion sauce. 

Singh is pictured in his kitchen.

All his dishes are inspired by the journey and barriers he had to break early on. Having grown up in India, he said his parents expected him to become a doctor or engineer — but he wanted to be none of the above. 

Frantically, his parents sent him off to culinary school in Switzerland in hopes that he would find success there.

Initially, he was able to take advantage of Europe’s low drinking age and manage the school’s bar, but he quickly developed a passion for cooking. But he struggled with European cuisine, as it consists of much less seasoning than the food he was accustomed to, or as Singh described it, a mix of only “salt and black pepper.” To the disapproval of his professor, he would sneak seasonings like chili powder into his dishes.

With his newfound passion for cooking, Singh traveled around the world to destinations like California, Australia and India to share his culinary talents before ultimately settling down and opening up his own banquet hall near Modesto. It took Singh nine months to remodel and remake the place with many menu items; a stark contrast to INdGO. Although business was slow at first, Singh said he was fully booked for 2020. 

“But then the pandemic hit, and parties started canceling,” Singh said. “And then, I just said to myself, ‘I don’t know how long it’s gonna last,’ so [I] just [tried] to get rid of the place, because it’s a huge space and it [was] gonna cost more to maintain [it].”

But moving on wouldn’t be so easy, as Singh struggled to decide what to do next. 

Eventually, while visiting Mountain View, he found a small space that would fit his vision of a simple Indian restaurant — although the journey of INdGo would be anything but simple. 

Only a few weeks into running his new restaurant, Singh contracted COVID-19, and was forced to temporarily shut INdGO down. Luckily, only getting a mild case, Singh was eager to get back to his restaurant after his 14 day quarantine. Although getting back to work wasn’t as easy as he expected.

“My body would start hurting. I would work for 10 minutes and be out of breath,” Singh said.

Singh soon encountered other struggles like slow business, staff shortages and rising ingredient prices. He said that the staffing shortage has required him to “wear all kinds of hats,” from cooking and washing dishes to fixing broken machines. 

But Singh, who himself knew of the complexities of opening a restaurant, blames no one but himself for the rocky start. With critics often questioning if Singh was “crazy” for opening a restaurant mid-pandemic, Singh confidently responds, “I am crazy, yes.” 

Hopefully, INdGO isn’t one of the many businesses Singh predicts will have to close doors in the following months, and Singh will be able to continue spreading his charismatic and outgoing personality through his cooking.

“What are you going to do?” Singh said.“[Even] before COVID, this was a tough business. Now it will take some time to get [people] back.” 

“COVID has to disappear altogether. The prices of food have to come down and the employees have to come back,” Singh said. “That’s when we can get back to normal.”

INdGO is a take-out only business due to its limited space, but patrons can call at (650) 386-1725 or order online Tuesday–Sunday from 11:30 am–3pm and 4:20 pm–8:30pm on DoorDash or at https://www.in-d-go.com/.

Carly Heltzel contributed to the reporting on this story.

Pasallo, Bissonnette elegidos para nuevos puestos del distrito de MVLA

ARTÍCULO ESCRITO POR TOMOKI CHIEN, FOTO DE EMILY MCNALLY, TRADUCCIÓN HECHA POR RODRIGO SEPÚLVEDA SAGASETA

Esta historia fue escrita y reportada originalmente en inglés. Todas las citas son traducciones.

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La maestra de inglés de la preparatoria de Los Altos, Michelle Bissonnette, y la subdirectora Perla Pasallo, han sido nombradas para nuevos roles en la oficina del distrito: Pasallo se desempeñará como directora de servicios estudiantiles y equidad, mientras que Bissonnette asumirá el papel de especialista en alcance comunitario. 

Ambos son puestos nuevos que caen bajo una gran reorganización del distrito aprobada por los fideicomisarios anoche. 

Bissonnette, una educadora veterana que ha enseñado inglés en Los Altos desde 1998 con la excepción de dos años trabajando en el Departamento de Educación, será ampliamente responsable de comunicarse y recopilar comentarios de la comunidad para compartir las políticas en todo el distrito. 

“Ser maestra es realmente algo que he hecho durante tanto tiempo que siempre sentiré que es parte de mi identidad,” dijo Bissonnette en una entrevista por correo electrónico. “La razón por la que estoy dispuesta a alejarme del salón de clases es porque creo que esta función será simplemente una extensión de mi capacidad para ayudar a los estudiantes y las familias; ayudará al distrito a desarrollar su capacidad para responder mejor a las necesidades de nuestros estudiantes, y por eso estamos todos aquí.”

Una descripción del distrito de la nueva posición de Bissonnette también enfatiza su papel en el apoyo a la superintendente en el “énfasis de las voces de los estudiantes, para el mejoramiento del distrito.” 

“Creo que si al final de mi tiempo en este puesto pudiera decir que ayudé a que algunas familias sintieran que sus voces y experiencias fueron valoradas y honradas, y que ayudé a desarrollar la capacidad del distrito para mejorar la vida de todos nuestros estudiantes, me sentiría muy satisfecha,” dijo Bissonnette. “Sé que es ambicioso, pero es lo que espero.”

Pasallo será responsable de apoyar y guiar los programas de asistencia en inglés del distrito, el departamento de educación especial y las iniciativas de equidad; un papel particularmente importante a manera de que el distrito implemente su plan de servicios de intervención temprana para abordar el número desproporcionado de estudiantes latinos identificados para la educación especial, como fue señalado por la superintendente Dra. Nellie Meyer.

Ella reportará directamente a Teri Faught, la superintendente adjunta de servicios educativos, que también fue recientemente nombrada.

“Quiero ayudar a crear e implementar programas que apoyarán a todos los estudiantes [en poder lograr] sus metas académicas,” dijo Pasallo en una entrevista por correo electrónico. “Especialmente los estudiantes que han tenido que luchar muchos desafíos para alcanzar sus logros. Dado que mi enfoque se centra en el asesoramiento académico, los estudiantes de segundo idioma y los estudiantes críticos, todos mis objetivos se centraran en identificar formas para apoyar a estos grupos y promover la equidad para nuestros estudiantes de color.”

Pasallo comenzó su relación con el distrito como terapeuta y administradora de casos especiales en Alta Vista High School en 1997, convirtiéndose en consejera y luego coordinadora del departamento en Los Altos cinco años después.

Comenzó su función actual como directora asistente en 2010.

“La ventaja [de asumir este nuevo rol] fue tener la oportunidad de promover un cambio que promoverá el rendimiento académico de los estudiantes y reducirá la brecha de oportunidades”, dijo Pasallo. “La verdadera dificultad fue la idea de dejar a mi familia y al increíble equipo administrativo de Los Altos High.”

Una semana después, esto es lo que los estudiantes tienen que decir sobre el regreso híbrido de MVLA

ARTICULO DE TOMOKI CHIEN, FOTO DE ALLISON HUANG, TRADUCCIÓN DE RODRIGO SEPÚLVEDA SAGASETA 

Esta historia fue escrita y reportada originalmente en inglés. Todas las citas son traducciones.

Los estudiantes del Distrito de Escuelas Preparatorias de MVLA regresaron al campus esta semana para recibir instrucción híbrida, el resultado de meses de planificación, negociación y, frecuente debate. 

Para Katie Skaggs, una estudiante de primer año de Los Altos, no fue tanto un “regreso,” sino un primer día de clases; ya que nunca antes había estado en el campus para recibir instrucción en persona. 

“Fue un poco extraño,” dijo. “Estaba nervioso al comenzar, como creo que la mayoría de la gente está en su primer día de clases. Pero me gustan los períodos de transición de 20 minutos porque no tengo que estresarme por pasar de una clase a otra, y creo que he aprendido a entender dónde están mis clases, lo cual es útil.”

El horario híbrido del distrito establece nuevos períodos de transición de 20 minutos, a diferencia de los cinco típicos, en parte para permitir la limpieza de los salones, ya que los más de 2,000 estudiantes que participan en la instrucción en persona en todo el distrito (aproximadamente la mitad del cuerpo estudiantil) se estáran moviendo alrededor de la escuela todo el día. 

Los estudiantes presenciales y remotos participaron en las mismas clases a través de Zoom, lo que significa que, en teoría, las conferencias para toda la clase serán similares al aprendizaje a distancia, la única diferencia es que la mitad de la clase está sentada en un salon mientras que la otra mitad se sienta en casa. 

Una semana después, Skaggs dijo que aunque la calidad de la instrucción híbrida no es significativamente mejor que en el aprendizaje a distancia, tiene sus ventajas.

“Los profesores están realmente frente a ti … es más difícil distraerse,” dijo. “Tienes que mantenerte concentrado, lo cual es útil.” 

Skaggs también dijo que estar en el salón marca una gran diferencia especialmente cuando se trabaja en grupos. 

“Con discusiones en grupos pequeños en Zoom, ninguna de las personas te habla y simplemente te ignoran,” dijo. “Pero ahora podemos tener conversaciones de verdad y algo que creo que es muy útil. Aprendo mejor con una persona frente a mí, no solo con una pantalla de computadora.”

La interacción social, algo que los miembros de la comunidad han citado durante mucho tiempo como un argumento para oportunidades más amplias en persona, es también una de las ventajas mencionadas por Skaggs sobre la escuela en persona.

Aunque una vez a la semana ve a algunos amigos cercanos fuera de la escuela, Skaggs afirmó que es “diferente” ver a la gente en la escuela. 

“Veo gente que no he visto desde marzo del año pasado,” dijo Skaggs. “O las personas que eran un año mayores que yo cuando estaba en séptimo grado en Egan, las veo por primera vez en dos años. También, las personas con las que fui a la escuela de primaria con las que no he visto en cuatro años.”

Con respecto a las precauciones de seguridad sanitarias de COVID-19, qué consisten principalmente en enmascaramiento y distanciamiento social de 3 pies, Skaggs dijo que, aunque finalmente se siente cómoda, cree que el distanciamiento social durante los descansos puede ser mejor cuidado. 

“No creo que hayan hecho lo mejor en el distanciamiento social, pero yo y [mi amigo] … cada vez que vemos un grupo grande de personas tratamos de encontrar nuestra propia área,” dijo. “Durante el brunch hay muy poco distanciamiento social.”

Skaggs agregó que el distanciamiento social en los salones siempre se impone y que el enmascaramiento no es un problema, y ​​nuevamente enfatizó que se siente cómoda porque tiene la libertad de alejarse en situaciones en las que no se siente cómoda, un sentimiento que indicó que la mayoría de sus compañeros comparten. 

Con respecto a las principales desventajas de estar en persona, Skaggs tenía quejas relativamente menores (aunque “menor” puede depender a quién le preguntes).

 “No poder dejar el Zoom antes de tiempo es realmente lo único,” dijo. “Y tener que hablar en la clase de español.”

Ella Blatnik, junior de Mountain View, dijo que aunque su experiencia ha sido positiva hasta ahora, su regreso no fue necesariamente fácil. “Fue un poco abrumador,” dijo Blatnik. “Antes [de irme] estaba abrumada por tener que ver gente y tener dificultades técnicas. Pero cuando llegué allí fue como: ‘Oh, me siento incómoda simplemente sentada aquí, siento que tengo que tener una conversación’. No sé … diferentes circunstancias incómodas surgieron.” 

Pero al igual que Skaggs, dijo que disfrutaba no solo poder ver a sus amigos y compañeros de clase, sino también poder platicar con conocidos y personas con las que “no está tan cerca” por primera vez en más de un año. 

Blatnik, que inicialmente había participado y luego abandonó los “grupos estables” del distrito, dijo que encuentra el modelo híbrido mucho más atractivo porque más de sus compañeros regresaron al campus y ella puede moverse por las salones como lo haría normalmente. Además, es mucho más fácil mantenerse comprometido con sus maestros en el salón.

Dijo que sintió un poco de incomodidad al principio cuando los maestros lucharon en balancear la lección entre los estudiantes en el salón y en casa, pero sintió que todo salió bien.

“Creo que debido a que es más una tendencia natural querer prestar atención a las personas en persona, muchos maestros se enfocan intencionalmente en el Zoom para luchar contra ese instinto natural,” dijo Blatnik. “Pero al final todo eso se equilibró.” 

Blatnik también mencionó los problemas de Internet de la escuela, citando la interrupción durante el tercer período el jueves. 

Bob Fishtrom, director de información de servicios de tecnología, dijo que la interrupción en todo el distrito no fue un problema con las redes del distrito, sino una interrupción de Comcast, una ocurrencia “muy, muy rara.”

“Estuve en Los Altos esta mañana y estaba en un salón de clases, había alrededor de 10 niños,” dijo. “Pregunté cómo estaba el WiFi y me dijeron que nunca había sido mejor. Esperemos que este patrón continúe.”

Blatnik, por su parte, se mostró afable al respecto. 

“Fue difícil, pero tampoco tan malo porque … todos estamos sufriendo al mismo tiempo,” dijo. “Entonces, si nos echan de la reunión de Zoom al mismo tiempo, al menos nos echan a todos.”

Trinity Bang, estudiante de tercer año de Los Altos, quien eligió permanecer en instrucción a distancia para pasar más tiempo con su familia, dijo que la interrupción de Internet en la escuela la afectó incluso en casa.

“Mi tercer período fue básicamente yo tratando de averiguar qué estaba pasando,” dijo. “Tenía matemáticas y me juntaron con un compañero en una sala para grupos pequeños, pero ninguno de nosotros sabía que estaba pasando … Esa fue una experiencia realmente confusa para la gente en casa.”

Aparte de ese breve problema, Bang dijo que en términos de experiencia educativa, la semana pasada ha sido más o menos igual para ella que el aprendizaje a distancia durante todo el año. 

Pero sí destacó que sentía una cierta “desconexión” con los estudiantes en el salón, en parte por razones sociales pero también meras logísticas. 

“En un par de mis clases, los estudiantes [en persona] no se unen a la sesión en Zoom, por lo que cuando hablan en clase o hacen una contribución a la conversación, realmente no puedo escucharlos ni comprenderlos,” dijo. “No sé si diría que mi experiencia de aprendizaje ha sido peor la semana pasada, pero definitivamente siento más desconexión con mis compañeros que el año pasado porque no puedo escucharlos realmente ni avanzar sus ideas.” 

Skaggs, que estaba en persona, dijo que en la mayoría de sus clases se le pidió que iniciara sesión en Zoom con sus compañeros remotos, pero algunos maestros tenían micrófonos en el salón y les dijeron a los estudiantes en persona que hablaran para que sus compañeros remotos pudieran escuchar.

 El estudiante de último año de Los Altos, Jimmy Gao, dijo que interactuar con los estudiantes en persona no ha sido un problema en ninguna de sus clases y que, aparte del fallo de Internet de la escuela, nada ha cambiado para él esta semana.

“La única diferencia es que el maestro está enseñando a una audiencia en vivo,” dijo. “Lo que ella le dice a la clase es normalmente lo que hubiera dicho en Zoom.”

También dijo que con las pruebas AP acercándose, muchos de sus maestros han hecho la transición a más lecciones de repaso en lugar de enseñar contenido nuevo, lo que puede contribuir en parte a la relativa similitud.

Gao, que aparentemente ha sufrido un caso particularmente grave de senioritis, dijo que eligió quedarse en casa porque “simplemente no creía que valiera la pena.”

“Va a hacer que perder el tiempo sea mucho más difícil,” dijo, probablemente hablando en nombre de muchas otras víctimas de la senioritis.” “Tienes que mantenerte despierto porque el profesor siempre te está mirando.”

Gao dijo que otra consideración era que ya ve a amigos fuera de la escuela, por lo que la interacción social no fue un gran factor de atracción para él. 

Por otro lado, Skaggs, tal vez porque todavía le quedan otros tres años antes del inicio esperado de la senioritis, espera con ansias la próxima semana cuando los estudiantes en persona permanezcan en el campus durante todo el día en lugar de los medios días de la semana pasada (dijo que sería extraño tener que empezar a preparar el almuerzo para la escuela de nuevo). 

También expresó su optimismo de que cualquier problema de la primera semana se solucionará con el tiempo, a medida que los estudiantes y los maestros se adapten al modelo híbrido. 

“Creo que fue bueno para mí ir y obtener algún tipo de primer año,” dijo. “No era lo que esperaba, pero es algo.”

Carly Heltzel contribuyó al reportaje de esta historia.

Aproximadamente la mitad del cuerpo estudiantil de MVLA participará en el regreso híbrido de abril

ARTICULO DE TOMOKI CHIEN, FOTO DE EMILY MCNALLY, TRADUCCIÓN DE RODRIGO SEPÚLVEDA SAGASETA 

Esta historia fue escrita y reportada originalmente en inglés. Todas las citas son traducciones.

Más de la mitad de los estudiantes de las escuelas del distrito MVLA han optado por el regreso híbrido del distrito, lo que indica un interés común por el aprendizaje en persona, durante un año en que la pandemia obligó a cerrar los campus por primera vez. 

El 19 de abril, el 52.1% de los estudiantes del distrito que regresarán al campus participarán en cuatro medios días de instrucción en persona, y a partir del 26 de abril cambiarán a cuatro días completos a la semana.

La Dra. Nellie Meyer, la superintendente del distrito escolar señaló que aunque el número exacto de estudiantes que participan en el regreso híbrido será sujeto a cambios a medida de que algunos estudiantes cambiaran sus opiniones, los campuses del distrito podrán fácilmente acomodar a los estudiantes en persona de acuerdo con las Restricciones de seguridad de salud del coronavirus, incluyendo el nuevo estándar de distanciamiento social de 3 pies propuesto por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades.

Para la posible desilusión de muchos de los que se levantan tarde, el día escolar comenzará 15 minutos más temprano que el horario actual para acomodar para la nueva logística de la instrucción en persona, incluyendo períodos de transición de 20 minutos entre clases para desinfectar los salones.

El nuevo horario del distrito escolar, comenzando el 19 de Abril (Vía Mountain View–Los Altos Unified School District)

La Superintendente de Servicios Educativos, Teri Faught, hoy destacó en la junta de consejo el compromiso del distrito de proveer una experiencia de aprendizaje equitativa tanto para los estudiantes en persona como para los estudiantes remotos, a los que cariñosamente se les llama “roomies” y “Zoomies”.

“No queremos crear un ambiente exclusivo donde estos estudiantes estarán separados y ya no tendrán la oportunidad de aprender juntos” dijo Faught.

En conclusión, los estudiantes en persona seguirán en Zoom en el salón para poder interactuar con los estudiantes en casa, aunque los detalles logísticos se mantendrán en las manos de los maestros. 

Faught también expuso vagos directivos para la hora del almuerzo, diciendo que a los estudiantes generalmente se les prohibirá salir del campus a diferencia de un año normal.

“Lo que hemos observado en la hora del almuerzo es que varios de nuestros estudiantes que pueden manejar, salen del campus con sus amigos, lo que rompe nuestra directiva de distanciamiento social”, dijo Faught.

Pero en los planes actuales, los estudiantes serán permitidos salir del campus para ir a sus casas o para comer con sus papás — algo que fue recibido con mucha confusión de parte de los fideicomisarios. 

“Me encantaría salir del campus, pero conociendo a mis compañeros, deberíamos de hacerlo más claro”, dijo Riley Capuano, la representante estudiantil del consejo de Los Altos High School. “Varios niños simplemente ignorarán esto y se irán del campus con sus amigos.”

“Quisiera ver directivas y reglas más estrictas,” dijo el Fideicomisario Phil Fallaice.

La Superintendente Meyer dijo que ella y Faught revisarán las restricciones que pondrán para la hora del almuerzo. 

Los grupos estables del distrito— los estudiantes que se presentan a clases remotas desde los salones en la escuela están programados para reunirse por última vez mañana, después de lo cual los maestros comenzarán a regresar al campus para prepararse para el regreso híbrido a finales de este mes.